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Cientos de pinos han sido afectados por el gorgojo descortezador en el cerro El Pericón municipio de Arambala, Morazán. Foto Diario Co Latino

El Pericón se niega a morir ante el gorgojo descortezador

@GloriaCoLatino

Con un tamaño que no alcanza la mitad de un grano de arroz (3mm) el gorgojo descortezador  (Dendroctonus grandis)  es un glotón, que convertido en una plaga   ha puesto en “jaque” a comunidades así como a autoridades de agricultura y medio ambiente.

Llegó al país desde Honduras y  amenaza con extenderse a la región centroamericana en sus bosques de coníferas. Esta conducta del gorgojo descortezador no es al azar, obedece al impacto del Cambio Climático que por sequías extensas, frecuentes y  altas temperaturas estimula su reproducción.

El gorgojo descortezador ha roto -por ahora- la maravilla paisajística  que ofrece  la cumbre del cerro El Pericón, en Arámbala, Morazán, con una  altura de 1 mil 379 metros sobre el nivel del mar se puede disfrutar de corrientes de aire fresco y de frescas temperaturas aún en horas más cálidas y  se divisa sin dificultad su vecino, el cerro  El Gigante del municipio de San Fernando del mismo departamento..

Amenazados por la plaga del gorgojo descortezador que gusta de vivir en el interior de las coníferas mientras mina su simiente que se expresa en la decoloración de su follaje hasta dejarlo “seco”, organizaciones ambientalistas, Juntas de Agua y autoridades de agricultura y  medio ambiente le han declarado la “guerra” al  huésped indeseado.

El ataque del gorgojo es grave porque va  directo dentro de la corteza de los árboles,  especialmente los pinos, dedicándose a recorrerlo,  anidarlo y cumplir su ciclo de vida desde sus huevos, larvas, pupas y adultos nuevos para cumplir con dos semanas de vida apróximadante  luego, seguir hacia otra conífera para reproducirse.

En el proceso de infestación, un indicio de su llegada es la expulsión de  “grumos de resina”  rosáceos, que es la marca de entrada de “gorgojos padres” al pino;  luego,  el ataque prosigue con el decoloramiento del follaje donde las acículas (hojas o agujas  de pino) cambian de color verde claro, a uno amarillento y luego a rojo-marrón hasta secarse.

Serafín Gómez Luna, representante de las comunidades expresó su preocupación por el rompimiento del desequilibrio ecológico que  el Cambio Climático ha venido heredando al país y por ahora ha afectado una zona boscosa de vocación  paisajística en el cerro El Pericón, departamento de  Morazán.

“Hemos tenido dificultades desde marzo 2016 con la plaga del gorgojo, esto nos pone en desequilibrio ecológico  que vendra afectar la recolección de agua, la  pérdida de espacio de flora y fauna así como, el arrastre por la erosión de suelos y su vegetación por la  elevación de la temperatura”, explicó.

Y no es para menos, estos cerros son importantes áreas de recarga hídrica del territorio nacional , como la región de Nahuaterique, Cerro El Pericón, Cerro El Gigante que son fuentes tributarias para el río Torola que desemboca en el río Lempa, que al final abastece del vital líquido a San Salvador .

“Estamos con la buena voluntad de apoyar los esfuerzos del Ministerio de Medio  Ambiente y Ministerio de Agricultura y Ganadería para controlar, sanar y prevenir de la plaga del gorgojo descortezador que está afectando el bosque;  no nos podemos quedar de brazos cruzados queremos que este tema se convierta en un punto de agenda de país y darle la prioridad que merece porque está en juego a  la zona Norte del departamento de Morazán”, argumentó.

Gómez enumera de entrada ocho municipios de la zona Norte de Morazán, incluyendo al Cerro Cacahuatique que es una “Área Protegida”, como las primeras poblaciones en vulnerabilidad  que serían alrededor de  40 mil personas, frente al gorgojo descortezador.

“Tenemos cinco municipios afectados en la zona Norte de Morazán como  Joateca, Arámbala, Perquín, San Fernando Torola y  cerro Pericón que corresponden  al municipio de Arámbala,  también el agua que llega  al río Sapo y la microcuenca del río  Las Marías que abastece al municipio de Meanguera  y solo en este municipio residen entre  700  a 800 familias del municipio de Jocoaitique esto pone en desventaja la producción  de agua, estamos conscientes que es una grave amenaza a la parte hídrica, con esta plaga”, sostuvo.

Las preocupaciones de los habitantes en las comunidades no son infundadas, existen estudios científicos que  han demostrado que el gorgojo descortezador (Dendroctonus grandis) son provocadas por sequías extremas o inundaciones que aumentan la probabilidad de mayor proliferación  de la plaga.

Asimismo, el Cambio Climático que ha impactado el ciclo de la estación lluviosa, que solo el año pasado solo duró dos meses y medios -contribuyó al aumento de la reproducción del gorgojo- consideran los pobladores ante  el calor extremo y ausencia de lluvias.

El gorgojo descortezador puede afectar una hectárea en poco tiempo, con un ciclo de vida que se desarolla en huevo, larva, pupa y adulto nuevo,  su promedio de vida es de 4 a 6 semanas; pero antes de morir puede dejar sus  huevos o larvas en árboles pequeños, medianos o grandes.

Sonia Baires, Directora de Atención Ciudadana e Institucional del Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales (MARN) que realizó el recorrido junto a la comunidad, reiteró que desde la visita de la Ministra  Lina Pohl el pasado sábado 10 de septiembre se comprometió junto a las autoridades locales que son parte  del Sistema de Gestión Ambiental y población,  a trabajar de forma coordinada contra el gorgojo descortezador.

“Es un compromiso mayor para actuar y trabajar de forma inmediata, emergente y en conjunto con el Ministerio de Agricultura  Ganadería (MAG)  para que, insterinstitucionalmente y junto a los actores territoriales sumemos esfuerzos, para realmente enfrentar esta situación y el MAG desde abril de 2016, que decretó -Emergencia Fitosanitaria- por esta situación a nivel nacional,  ha venido trabajando con 10 cuadrillas de trabajadores que andan aserrando a estos árboles, incluyendo un técnico de agricultura y  cuando identifican un árbol infestado lo cortan”, informó.

No obstante, la funcionaria -admitió- que han tenido dificultades con  áreas privadas, que en muchas ocasiones sus propietarios no se encuentran en la zona  cuando se han  realizado las intervenciones de bosque por lo tanto, no pueden ingresar al lugar, por no  contar con el permiso respectivo.

Por lo que aprovechó hacer un llamado a los dueños de estas áreas de boque, para unirse y acercarse a los esfuerzos que se encuentran realizando para informarse y trabajar en conjunto.

“En este momento el Ministerio de Agricultura y Ganadería reporta una afectación de aproximadamente  200 hectáreas pero, podrían ser más. Aquí hay dos fases de operación, la primera  la de emergencia que es intervenir los árboles -hay que cortarlos- no hay alternativa; porque no es solo aplicar el químico y se resolvió, no se puede en lo inmediato hay que cortar el árbol. Y la segunda fase, sería la restauración o reforestación -en  este sentido – aprovecho decir que el gobierno tiene un esfuerzo sostenido desde hace unos años ya, a la reforestación y recuperación de Ecosistemas”, acotó.

Entre otras medidas a mediano y largo plazo agregó Baires, se contempla la búsqueda de una  especie que podría comerse al gorgojo, como una medida similar a la que tomaron años atrás, con un brote de  “broca” que afectó al arbusto del cafeto.

Sobre el gorgojo descortezador, la funcionaria comentó  que ya identificaron  una especie de escarabajo que podría ser  introducido masivamente, para que este se dedique a comerse al gorgojo y así  erradicarlo por  vía ecológica, a fin de contribuir a su contención.

Asimismo, la funcionaria mencionó que la Ministra Lina Pohl se comprometió en brindar todo el  apoyo  con información estratégica a todos los involucrados para analizar las imágenes satelitales más recientes para tener una claridad de cuáles son las hectáreas afectadas en su totalidad.

La muerte de un pino no necesariamente significa una pérdida total en cuanto al valor de la madera, Sonia Baires agregó que con un tratamiento y verificación de la madera sin presencia del gorgojo descortezador se pueda aserrar y utilizarse para sus diversos usos.

“Según las imágenes geo- referenciales existen 200 manzanas aproximadamente,  en el departamento de Morazán y  otras  600 manzanas a nivel nacional con el gorgojo descortezador”, señaló Baires.

El MARN  en el presente año ha dedicado parte de su  trabajo a la recuperación de hectáreas y manzanas de tierra  como parte de los compromisos asumidos en la Cumbre del Cambio Climático (COP 21) en París, Francia el año anterior.

El  escabroso camino hacia la cumbre del Cerro El Pericón aparenta una larga alfombra de color rojo-cobrizo por la abundancia de las agujas de pino que han caído y al paso del grupo crujen en un  sonido apagado que da la certeza de la muerte de muchas coníferas de la zona.

Ahí espera, mientras señala las “manchas marrones” entre el verdor del  bosque,  Yesenia Soledad Orellana, presidenta de ADESFCOBI (Asociación Comunal Fuente de Vida) Junta de Agua que administra y cuida el agua que abastece a todo Jocoaitique, Morazán.

De entrada afirmó “Tengo conciencia ambiental  de la buena y el impacto que hemos visto con el gorgojo descortezador es impresionante” mientras describe  como los pinos están siendo contaminados desde marzo del presente año.

“Esto nos preocupa grandemente es muy impresionante que un pino verdecito  vaya cambiando y poniéndose  amarillo y luego  verlo casi seco, cuando llega a su segunda fase de contaminación, pero nos duele mucho más cuando se tala, porque sabemos que están quitando una vida -esa es nuestra preocupación- porque esos árboles nos dan oxígeno y agua”, reflexionó.

La población que integra ADESFCOBI, -no solo lamentan la situación- ya que uniendo esfuerzos  comenzaron a trabajar en la preparación de una “mezcla natural” para tratar al gorgojo descortezador en los pinos donde habitan; la pasta de base natural que contiene ingredientes como :  sal, ceniza y cal, a dado buenos frutos en la exterminación de  la plaga, para evitar que sea talado y no utilizar pesticidas.

“Esto nos ha funcionado al cien por ciento, porque no solo mata la larva, sino también al  gorgojo ya en su fase adulta; sabemos también que el comportamiento del gorgojo es comenzar  atacar desde arriba del pino -entonces- nosotros venimos  y ponemos la mezcla lo más arriba que podamos del árbol y esto nos ha dado resultado”, acotó.

Yanira señaló que esperan que la institucionalidad que se encuentra a cargo de la erradicación de la plaga del gorgojo puedan tomar en cuenta, el trabajo que se viene realizando desde  las comunidades y compartir así, las experiencias y resultados en su labor de contención de la plaga.

“Hemos trabajado durante un mes y los hechos hablan por si solos,  es una lástima que no tengamos un documento escrito donde este plasmado todo este proceso que hemos hecho con esta fórmula y  es una lástima que las instituciones relacionadas con el medio ambiente aún no hayan intensificado la alerta que inició hace cuatro meses, para salvar al pino y por supuesto, el agua que consumimos”, opinó.

A su lado, Raúl Rodas de la Mesa Territorial del Foro del Agua, plataforma de organizaciones que trabajan por la reivindicación del Derecho Humano al Agua y la sustentabilidad ambiental, expresó que esta  plaga forestal -es considerada- entre la más destructora de los pinares nativos de Centroamérica,  que la convierte en la catástrofe ambiental más destructiva en los últimos 50 años en el país.

“Los efectos de esta plaga se comenzaron a sentir a inicios de este año, y que nos preocupa, porque viene agudizar la crisis del agua -tomando en cuenta- que las  área de bosque en Morazán son limitadas, aproximadamente 31 mil 476  hectáreas y que es bosque de pino”, alertó.

Rodas además invitó a los centros de estudios superiores como universidades y centros de investigación a sumarse a estas actividades de contención y control del gorgojo descortezador, para incentivar nuevos aportes y medidas  desde el ámbito  técnico-científico del problema.

“Nosotros esperamos que las instituciones como el MAG y MARN dispongan de mayor  personal técnico y dar lineamientos claros, no solo para la etapa de control de la emergencia como lo hacen con la tala, quema y fumigación;  sino también en la restauración de las zonas ahora degradadas, para incentivar la creación de viveros con especies nativas y que también se pueda canalizar un incremento de fondos que estén destinados para atender la emergencia y para atender la crisis ambiental”, puntualizó.

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