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El atacante Wayne Rooney se despedirá de la selección de Inglaterra. Foto Diario Co Latino/Agencias.

Inglaterra despide con honores a Rooney frente a joven Estados Unidos

Londres/Reino Unido/AFP

La selección inglesa despedirá hoy al histórico delantero Wayne Rooney en un encuentro amistoso frente al joven equipo de Estados Unidos, en un Wembley lleno para decir adiós a su máximo goleador.

Rooney, de 33 años, hizo la última de sus 119 apariciones con la casaca nacional durante la fase de clasificación al Mundial de Rusia-2018, hace dos años, y ahora tendrá la oportunidad de despedirse con honores frente al país que lo ha acogido luego de abandonar el Everton rumbo a la Major League Soccer.

El máximo artillero de Inglaterra, con 53 goles, no pudo trasladar sus éxitos con el Manchester United a su selección, habiendo disputado tres Mundiales y tres Eurocopas y nunca habiendo sido capaz de superar los cuartos de final en la máxima competición.

Ello le llevó a retirarse internacionalmente en agosto de 2017 y, apenas unos meses después, Inglaterra volvió a unas semifinales 28 años después en Rusia. ¿El motivo?

“(Gareth Southgate) no tiene miedo porque muchos de los otros entrenadores no le dieron a los jóvenes verdaderamente la oportunidad de expresarse al llegar al equipo, de tener un impacto”, apuntó el delantero sobre el técnico de los británicos.

A pesar de ello, Rooney insistió en que no se arrepiente de haber dejado el equipo un año antes del Mundial pero admitió que le sorprendió el desempeño de los suyos en Rusia.

El buen momento de forma de los ingleses continuó tras el evento al endosarle a España su primera derrota en un encuentro en competición oficial en 15 años en su propio territorio, al derrotarla 3-2 en Sevilla el mes pasado.

Ahora, tras la despedida de Rooney, se enfrentará el domingo a Croacia para intentar avanzar a semifinales de la recientemente creada Liga de Naciones.

Segunda juventud

Tras abandonar el Everton durante el verano boreal, Rooney ha relanzado su carrera en el DC United de la MLS, donde llevó a su equipo del último puesto de la tabla a disputar los playoffs, aspirando incluso al premio de Mejor Jugador de la liga a pesar de haber participado únicamente en el último tramo del torneo.

“Pienso que cada federación debería premiar a los jugadores que han tenido una gran historia con sus equipos, con un partido de homenaje o de cualquier otra manera”, dijo el seleccionador interino de Estados Unidos, Dave Sarachan, en los días previos al choque luego de que la federación inglesa recibiera críticas por contar con Rooney antes del encuentro clave ante los croatas.

Sarachan podrá contar al fin con su estrella Christian Pulisic para el choque ante los ingleses así como ante los italianos el próximo 20 de noviembre.

El atacante de 20 años solo ha disputado 89 minutos con su equipo nacional en los últimos 13 meses pero se encuentra en un gran momento de forma con el Dortmund.

El capitán Michael Bradley, por su parte, no fue citado para darle descanso luego de regresar a la escuadra en los últimos amistosos ante Colombia y Perú.

Inglaterra y Estados Unidos se han enfrentado en 10 ocasiones, con siete victorias para los primeros y solo dos para los norteamericanos, pero la última vez que se vieron las caras fue en Sudáfrica-2010, cuando Clint Dempsey selló el empate tras un tanto inicial de Steven Gerrard.

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