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lunes , 18 junio 2018
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Devastación en el Caribe tras el paso del huracán Irma que avanza sin bajar de categoría

Devastación en el Caribe tras el paso del huracán Irma que avanza sin bajar de categoría

Por Por Amandine Ascencio/Cécile Remusat/Cécile Azzaro

Pointe-à-Pitre/París/AFP/dpa

Los equipos de rescate empezaban a organizarse este jueves en las islas del Caribe devastadas por Irma, un huracán de una violencia inédita que dejó al menos nueve muertos y que ahora avanza hacia República Dominicana.

El poderoso huracán de categoría 5, la más alta, dejó al menos ocho muertos y 21 heridos tras su paso por la isla franco-holandesa de San Martín, anunciaron los servicios de socorro franceses.

“Una novena víctima fue registrada en Barbuda, una isla vecina de 1.600 habitantes”, que según su primer ministro, Gaston Browne, quedó “totalmente devastada”.

Con una intensidad “nunca antes vista en el mundo”, según los servicios meteorológicos franceses, el número de muertos podría aumentar. Algunos medios hablan de una décima víctima en la isla británica de Anguila.

Irma causó “daños catastróficos” en los territos de ultramar de Anguila y las Islas Vírgenes británicas, dijo el ministro de Relaciones Exteriores de Reino Unido, Boris Johnson.

“Estamos haciendo todo lo posible para proporcionar ayuda y asistencia humanitaria”, añadió Johnson, precisando que estaban inmersos en “una evaluación urgente” de los daños y necesidades de las comunidades afectadas.

Irma causó estragos enormes en el norte de las Antillas, en particular en San Martín, donde “el 95% del lado francés quedó destruido”, según el presidente de la parte francesa Daniel Gibbs.

En el lado holandés no se han registrado por el momento muertos pero los daños son “enormes”, sobre todo en el aeropuerto y el puerto, señaló el primer ministro holandés Mark Rutte.

En esta isla de 70.000 habitantes, testigos hablan de un “paisaje apocalíptico”. “Estábamos frente a un fenómeno de una fuerza sin precedente”, afirmó el periodista local Steve Prudent.

En San Bartolomé, una isla francesa vecina de 10.000 habitantes, “todo está destrozado, es terrible, es una escena de terror”, contó por teléfono a la cadena BFMTV un hombre identificado como Kevin.

Irma es el ciclón de esta intensidad más largo jamás registrado en el mundo por los servicios meteorológicos, afirmó este jueves el servicio meteorológico francés.

Con vientos máximos sostenidos de 295 km/h durante más de 33 horas, Irma batió el récord del supertifón Haiyan, que en 2013 había generado en Filipinas los mismos vientos que Irma pero solo durante 24 horas, dejando tras de sí más de 7.000 muertos.

Es también más fuerte que Harvey, que golpeó recientemente Texas y Luisiana, en el sur de Estados Unidos, dejando al menos 42 muertos.

“Destrucciones masivas”

“Las destrucciones son masivas”, lamentó el jueves el ministro francés del Interior Gérard Collomb, mientras el presidente francés Emmanuel Macron anunció que viajará “en cuanto sea posible” a las zonas afectadas.

Tanto en San Martín como en San Bartolomé no hay agua potable ni luz, no se puede acceder a los edificios públicos, las casas están destruidas, los árboles caídos y hasta los servicios de socorro sufrieron estragos.

La ministra francesa de Ultramar, Annick Girardin, llegó el jueves a la isla francesa de Guadalupe -de la que depende administrativamente San Martín- con “refuerzos humanos y materiales” incluyendo cerca de 200 efectivos de socorro, militares, bomberos o médicos.

De momento se ha reabierto parte de la pista del aeropuerto de San Martín, lo que permitirá la llegada de un avión militar, y está previsto un puente aéreo entre San Martín y Guadalupe “para traer lo necesario y a la vez para trasladar a heridos”, según Girardin.

Aunque finalmente el huracán no tocó tierra en San Juan, la capital de Puerto Rico, esta isla estadounidense padeció la noche del miércoles fuertes lluvias y vientos de hasta 295 km/hora que dejaron a un millón de personas sin luz.

En un centro de emergencias de Fajardo, en el este de Puerto Rico, los socorristas ayudaban a las personas que se quedaron sin techo o sin ventanas por los efectos del viento, constató un fotógrafo de la AFP.

República Dominicana y Miami en alerta

En República Dominicana el gobierno empezó las evacuaciones preventivas. “Vamos a tener lluvias fuertes, ráfagas de viento y mareas de tempestad”, anunció la Oficina Nacional de Meteorología.

En Santo Domingo la población empezó a resguardarse en sus hogares después del caos del martes, cuando miles de personas fueron en masa a los supermercados para abastecerse.

El domingo, el huracán podría acercarse a Florida, que junto a las Islas Vírgenes estadounidenses fueron declaradas en estado emergencia por Donald Trump. El panorama “no es bueno”, dijo el presidente.

En Miami hubo colas interminables en las estaciones de servicio, supermercados con estantes vacíos y escasez de agua.

El peligroso huracán dejó al menos 10 muertos a su paso por el Caribe y se acerca hacia el estado norteamericano de Florida, donde se declaró emergencia en los 67 condados y se ordenó la evacuación masiva de la población de las zonas costeras.

En Cuba también se declaró el estado de alerta en varias provincias del este y centro, mientras las autoridades aconsejaron a los residentes trasladarse a casas de parientes o a refugios.

Una vigilancia de huracán está en efecto para Cuba desde la provincia de Matanzas hacia el este hasta la provincia de Guantánamo, precisó el reporte.

El gobierno de las Bahamas emitió un aviso de huracán para la parte noroeste de las islas. Otros avisos están en efecto para República Dominicana desde Cabo Engano hacia la frontera del norte con Haití, y para Haití desde la frontera norte con República Dominicana hasta Le Mole St. Nicholas.

Avance imparable

El huracán “Irma” siguió avanzando sobre las islas del Mar Caribe como un “extremadamente peligroso” ciclón categoría 5 y vientos sostenidos de 290 kilómetros por hora, informó el Centro Nacional de Hurcanes (CNH) de Miami.

En su más reciente boletín de las 09:00 GMT, la entidad ubicó el centro del huracán a unos 155 kilómetros al norte del balneario turístico de Punta Cana, en República Dominicana, donde se espera pase en las próximas horas.

El ciclón “se mueve hacia el oeste noroeste a unos 28 kilómetros por hora  (…) En la trayectoria pronosticada, el centro del extremadamente peligroso huracán pasará al norte de la costa de Española la tarde hoy, y estará cerca de las Islas Turkos y Caicos y el sureste de Bahamas hoy al anochecer”, indicó el CNH.

“Los vientos máximos sostenidos continúan a 290 kilómetros por hora con ráfagas más altas”,  precisó.

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