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El segundo hospital temporal construido en Wuhan, ciudad central china epicentro del brote del nuevo coronavirus, contará con 1.600 camas, 300 más que las planeadas en el diseño inicial, ante el aumento en el número de pacientes locales. [Foto Xinhua]

Países aumentan restricciones a viajes a China y aceleran repatriaciones

Pekín / AFP

Helen Roxburg

Numerosos países extreman sus medidas de precaución, protegen sus fronteras y repatriaron a sus ciudadanos de China el viernes para frenar la propagación del coronavirus de Wuhan, que ya dejó 213 muertos en el país y llevó a la Organización Mundial de la Salud (OMS) a declarar emergencia internacional.

Las autoridades sanitarias chinas informaron que el saldo de víctimas mortales por la epidemia ascendía a 213 personas, con unos 10.000 casos confirmados de contaminación y unas 102.000 personas en observación.

«Estoy lleno de culpa y remordimiento (…) Si hubiera tomado antes medidas restrictivas, el resultado habría sido mejor de lo que es hoy», dijo Ma Guoqiang, secretario del Partido Comunista Chino (PCC) en el municipio, en una inusual admisión de responsabilidad de un político chino.

El embajador chino ante la ONU en Ginebra, Xu Chen, aseguró que «no hay que entrar en pánico innecesariamente, ni tomar medidas excesivas», y señaló que «la OMS confía plenamente en China».

Pero las medidas continúan aumentando. Estados Unidos emitió una advertencia de viaje de nivel cuatro, para pedir a los estadounidenses que «no viajen» a China debido a la epidemia.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores chino, Hua Chunying, criticó estas medidas de Washington al señalar que no «son correctas ni apropiadas».

«Estados Unidos se apresuró a ir en sentido contrario (a la OMS). Ciertamente, no fue un gesto de buena voluntad», agregó Hua.

Tras una reunión en Ginebra, el director de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, declaró el jueves la epidemia «emergencia de salud pública de alcance internacional», después de que el organismo fuera fuertemente criticado por no haber alertado antes de la gravedad de la situación.

«Nuestra mayor preocupación es la posibilidad de que el virus se propague a países con sistemas de salud más frágiles (…) No significa que desconfiemos de China», añadió el funcionario.

No obstante, dijo que «la OMS no recomienda y de hecho se opone a cualquier restricción» de viajes o comercio con China.

Otros países decidieron vetar la entrada a su territorio de viajeros procedentes de China, como Vietnam, Mongolia, Singapur, Israel, así como Guatemala y El Salvador -los dos primeros de América Latina en tomar esa medida-.

– Primeros casos en Reino Unido y Rusia –

Wuhan, una ciudad de unos 11 millones de habitantes, está literalmente aislada del mundo desde el 23 de enero, para tratar de contener la propagación de la epidemia.

En esta ciudad los hospitales siguen desbordados. Para hacer frente a este problema, se construyen dos nuevos hospitales que se prevé abrirán el 3 y 6 de febrero.

Los 56 millones de personas que viven en la zona aislada, en la provincia de Hubei, no pueden salir de la región. Entre ellos hay miles de extranjeros.

En cualquier caso, la cifra de contagiados en China continental es muy superior a las 5.327 personas infectadas en 2002 y 2003 por el SRAS (Síndrome Respiratorio Agudo Severo), un coronavirus que causó 774 muertes en todo el mundo hace casi 20 años, 349 de ellos en China.

Aunque la gran mayoría de los casos está en China, una veintena de países han declarado casos, sobre todo de personas que llegan de China.

En el Reino Unido, se confirmaron los dos primeros casos este viernes, ambos «miembros de una misma familia», indicaron las autoridades.

Rusia también confirmó este viernes los dos primeros enfermos por este coronavirus en su territorio y anunció la evacuación de sus ciudadanos de varias regiones chinas.

– Repatriaciones –

Ante la decisión de diversas líneas aéreas de suspender o disminuir sus vuelos a China, el gobierno de Pekín anunció el viernes su decisión de enviar aviones para repatriar a sus ciudadanos en el exterior, en particular aquellos originarios de la ciudad de Wuhan, epicentro de la epidemia.

Esta decisión se debe a las «dificultades prácticas que ciudadanos de Hubei, especialmente los de la ciudad de Wuhan, han enfrentado en el extranjero», expresó Hua.

Entretanto, varios países iniciaron las operaciones de evacuación de sus ciudadanos.

En Italia, que declaró el estado de emergencia este viernes, un crucero con 7.000 personas a bordo quedó en cuarentena en el puerto de Civitavecchia, cerca de Roma, por casos sospechosos de coronavirus a bordo. Las pruebas preliminares a una pasajera china descartaron la presencia de la infección.

Estados Unidos y Japón fueron los primeros países en evacuar el miércoles a una parte de sus ciudadanos.

Un avión que transportó a 83 británicos y otros 27 extranjeros, fletado en cooperación con las autoridades españolas, aterrizó en la base aérea de Brize Norton, a unos 120 km al oeste de Londres.

Un avión francés con 200 pasajeros procedentes de Wuhan, aterrizó este viernes en el sur de Francia. Los evacuados permanecerán en observación y aislados durante 14 días, cerca de Marsella.

Otros países, como Italia, Alemania, Canadá y Blangladés, también organizan sus propias operaciones de repatriación.

De los 195 estadounidenses que llegaron el miércoles a una base militar en California, ninguno presentaba síntomas del virus. Todos permanecerán aislados durante 72 horas.

En cambio, en Japón, de los 206 repatriados, tres estaban infectados, que se suman a los otros ocho casos ya registrados previamente.

Grandes empresas como Toyota, IKEA, Starbucks, Tesla, McDonald’s y el gigante tecnológico Foxconn decidieron suspender de forma temporal su producción o cerrar sus tiendas en China.

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