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Médicos cubanos llegan a Sierra Leona, OMS teme más de 20.000 afectados por el Ébola

Por Marie-Noëlle Blessing
Ginebra/AFP

Más de 20.000 personas estarán infectadas por el Ébola en noviembre si no se refuerzan las medidas de control en África occidental, sovaldi thumb indicó este martes la OMS, al tiempo que un primer equipo de médicos cubanos llegaba a Sierra Leona para apoyar la campaña contra el virus.

“Suponiendo que no haya ningún cambio a nivel de medidas de control de la epidemia”, a comienzos de noviembre habrá cerca de 10.000 casos en Liberia, cerca de 6.000 en Guinea y más de 5.000 en Sierra Leona, indican los expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en un estudio publicado por la revista New England Journal of Medicine.

Datos estadounidenses ofrecen una visión aun más alarmante: la cantidad de afectados solamente en Liberia y Sierra Leona podría catapultarse a 1,4 millones para enero de 2015, en el peor de los escenarios, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés) con sede en Atlanta.

Fase “explosiva”

“Estamos en una tercera fase de crecimiento de la epidemia” que es “explosiva”, afirmó uno de los coautores del estudio de la OMS durante una conferencia de prensa que tuvo lugar en Ginebra. Se trata del doctor Christopher Dye, quien además es director de estrategia de la OMS.

Según el último balance de la OMS publicado el lunes, la epidemia ha provocado más de 2.800 muertos en África del oeste desde comienzos de este año, siendo Liberia, Guinea y Sierra Leona los países más afectados.

Una avanzada de tres médicos cubanos, del total de 165 médicos y enfermeros que la isla mandará a combatir la epidemia, ya se encuentra en Sierra Leona para determinar los lugares donde serán desplegados, informó por su parte en La Habana una fuente oficial.

“Hay una avanzada nuestra de tres compañeros allá, dirigidos por el jefe de la brigada médica, doctor Jorge Delgado, que está ya en Sierra Leona”, declaró a la televisión cubana Jorge Pérez, director del Instituto de Medicina Tropical Pedro Kourí de La Habana (IPK).

El rápido aumento de la tasa de transmisión en los países afectados se explica por la lentitud de la reacción al comienzo del brote, así como el mal estado de los sistemas sanitarios en los principales países afectados.

El Consejo de seguridad de las Naciones Unidas calificó el 18 de setiembre a esta epidemia como una “amenaza para la paz y seguridad internacional”, lo que ocurre por primera vez con una urgencia sanitaria. Y la OMS reafirmó el lunes que se trata de una “urgencia de salud pública mundial”.

“El mundo no puede esperar” una nueva guerra civil en Liberia

Por su parte, el gobierno de Liberia advirtió que tanto su país como Sierra Leona y Guinea pueden caer de nuevo en una guerra civil ante la lentitud de la respuesta contra la epidemia.

“Los hospitales luchan, pero los hoteles también, al igual que las empresas. Si esto continúa, los precios van a subir. La población está agitada”, afirmó el lunes a la AFP el ministro de Información, Lewis Brown, en Monrovia.

“El mundo no puede esperar que Liberia, Sierra Leona y Guinea se hundan de nuevo en la guerra, que podría resultar de esta lentitud en la respuesta” contra el virus, dijo el ministro.

El ministro de Defensa Brownie Samukai afirmó el 9 de septiembre ante el Consejo de Seguridad de la ONU que la “existencia” de Liberia se ve amenazada por el virus.

Las guerras civiles causaron unos 250.000 muertos en Liberia entre 1989 y 2003. El país es fronterizo con Sierra Leona, que también vivió una contienda bélica de 1991 a 2001, y con Guinea.

En Liberia, “todo el mundo no contraerá el virus, pero todo el mundo sufre los efectos debido a las restricciones que hemos impuesto” para evitar la propagación, declaró Brown.

Según él, el gobierno liberiano “necesita hasta 1.000 camas” en diez centros en el país.

“Pero no tenemos la capacidad y los recursos para ello. Esto socava la confianza de la población en la lucha y como gobierno no podemos permitirnos la pérdida de confianza de nuestro pueblo”, dijo, pidiendo “ayuda a la comunidad internacional”.

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