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El Barcelona perdió ante el Levante y vio finalizar su racha de impasibilidad. Foto Diario Co Latino /AFP

Levante destroza el récord de imbatibilidad del Barcelona

Madrid/España/AFP

El Barcelona, que acumulaba 43 partidos sin derrota en Liga, perdió su imbatibilidad al caer 5-4 frente al Levante este domingo en la 37ª jornada y dejó escapar la oportunidad de convertirse en el primer equipo desde los años 30 que gana el torneo sin perder.

Sin Lionel Messi, que se quedó en Barcelona para descansar, el equipo azulgrana cayó por primera vez en el campeonato español desde abril de 2017.

Por el equipo local marcó un triplete el ghanés Emmanuel Boateng (9, 30 y 49) y un doblete el macedonio Enis Bardhi (46 y 56).

Philippe Coutinho (38, 64 y 59) y Luis Suárez (71 penal) lograron los goles visitantes, pero fueron insuficientes para levantar un marcador que era de 5-1 en contra a la hora de juego.

El Levante (15º), dirigido por Paco López, logró su quinta victoria consecutiva, una racha que le sirvió para evitar el descenso en la temporada en la que regresó a la primera división.

El ghanés Emmanuel Boateng anotó tres goles en la victoria del Levante 5-4 ante el Barcelona. Foto Diario Co Latino/La Liga

Tras lograr el doblete Liga-Copa, el único aliciente que le quedaba al Barcelona era acabar el campeonato imbatido pero, tras estirar la racha durante 36 partidos, pinchó en el penúltimo, en el estadio Ciudad de Valencia.

La derrota es la primera oficial del Barcelona con cinco goles encajados desde 2003. Su técnico Ernesto Valverde había decidido dar descanso a Messi, máximo goleador de la Liga con 34 tantos, en previsión del duelo del miércoles en Sudáfrica contra los Mamelodi Sundowns, con ocasión del centenario del nacimiento de Nelson Mandela.

Dos factores jugaron a favor de la derrota azulgrana: un adversario sin complejos y un once con muchos cambios, sobre todo en defensa.

Titular en el centro de la defensa, el colombiano Yerry Mina sufrió durante todo el partido frente a la vivacidad del extremo local José Luis Morales. Además, el otro zaguero azulgrana, el belga Thomas Vermaelen, tuvo que salir por lesión en el minuto 29.

La fiesta del enmascarado

Boateng, con una máscara en su cara, se dio un festín. Marcó de volea, a portería vacía tras regatear al portero Marc-André Ter Stegen y a la contra. Bardhi completó la fiesta con un tiro a la escuadra y otro cruzado a media altura.

A la hora de juego, con 5-1 en contra, gracias a un gol de Coutinho al final de la primera parte, parecía que el Barcelona no tenía nada que hacer.

Entonces Valverde sustituyó a Andrés Iniesta y al francés Ousmane Dembele por Denis Suárez y Paco Alcácer. El cambio funcionó y el Barcelona se llegó a situar 5-4, gracias a un penal transformado por Suárez y cometido sobre Sergio Busquets.

Pero la reacción no llegó al objetivo y el Levante celebró por todo lo alto su triunfo más espectacular de la temporada.

La próxima semana el capitán Andrés Iniesta jugará su último partido como azulgrana y no podrá tener como regalo acabar la Liga con el récord de imbatibilidad.

En el otro duelo disputado este domingo, el Espanyol (14º) goleó 4-1 al Málaga (20º), ya descendido.

Gerard Moreno (8), Sergio García (27), el brasileño Leo Baptistao (30) y el argentino Pablo Piatti (79 penal) marcaron los goels locales, mientras que por el Málaga lo hizo Adrián González (39 penal).

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