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El ministro cubano de Relaciones Exteriores, Bruno Rodríguez Parrilla (d) y la Alta Representante de la Unión Europea (UE) para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad, Federica Mogherini (i), estrechan sus manos durante una reunión en la ciudad de La Habana, capital de Cuba. El presidente cubano, Raúl Castro, recibió el martes en La Habana a Federica Mogherini, quien realiza una breve visita a Cuba. (Foto Diario Co Latino/Xinhua/Miguel Guzmán Ruiz/Prensa Latina)

La UE y Cuba desean normalizar sus relaciones antes de fin de año

Por Carlos Batista

La Habana/AFP

La Unión Europea y Cuba acordaron “acelerar el ritmo” de las negociaciones para normalizar sus relaciones, drugstore que esperan concluir antes de que finalice 2015, dijo la jefa de la diplomacia europea, Federica Mogherini en el cierre de una maratónica visita a la isla.

“Hoy hemos decidido acelerar el ritmo de nuestras negociaciones, con la esperanza de llegar a firmar el marco de nuestro diálogo (…) hacia el final del año”, dijo este martes Mogherini en una conferencia de prensa que selló su visita, la primera de un responsable europeo de ese nivel a la isla.

Mogherini, quien llegó a La Habana la noche del lunes, se reunió este martes con el líder de la Iglesia Católica, el cardenal Jaime Ortega, único interlocutor local de las autoridades de la isla, con varios ministros y altos responsables cubanos, entre ellos el presidente Raúl Castro, con quien acordó aumentar el ritmo y el nivel de los encuentros entre La Habana y Bruselas.

Según la UE, su visita se produjo en un “momento crucial” de las negociaciones entre la La Habana y Bruselas.

En materia de derechos humanos, un tema que según la UE fue objeto de “diferentes interpretaciones” en la última ronda de conversaciones en marzo en La Habana, Mogherini dijo haber insistido ante la parte cubana en “la necesidad de estructurar nuestro diálogo sobre derechos humanos”, sin abordar los “casos particulares”.

“Tengo confianza en nuestra capacidad de continuar nuestro trabajo sobre este tema”, añadió, tras calificar de “positiva” su conversación con Raúl Castro sobre ese asunto.

También se entrevistó con el ministro cubano de Comercio Exterior e Inversión Extranjera, Rodrigo Malmierca, con quien ratificó un programa mediante el cual el bloque destina 50 millones de euros para el desarrollo en la isla de proyectos de agricultura sostenible, seguridad alimentaria y modernización económica, entre otros, para el periodo 2014-2020.

La UE es el segundo socio comercial de Cuba, detrás de Venezuela, con un intercambio de 3.600 millones de dólares en 2013, y también un importante inversionista sobre todo en la rama turística.

Mogherini también se reunió con el presidente del Parlamento, Esteban Lazo, y el ministro de Economía, Marino Murillo.

Un breve comunicado leído en la televisión local subrayó que “en un ambiente cordial”, Mogherini y Castro “intercambiaron sobre los vínculos existentes entre la UE y Cuba, coincidieron en el interés de desarrollar relaciones de respeto mutuo, basadas en los propósitos y principios de la Carta de la ONU, y dialogaron sobre temas de interés común de la agenda internacional”.

La jefa de la diplomacia europea inició su apretada agenda con una reunión con el líder de la Iglesia Católica, el cardenal Jaime Ortega, único interlocutor local de las autoridades de la isla.

“No hay razón” para mantener el embargo

Las negociaciones entre Cuba y la UE, que comenzaron en abril de 2014, tienen como telón de fondo el deshielo entre La Habana y Washington después que los presidentes de ambos países anunciaron el 17 de diciembre su propósito de restablecer relaciones tras medio siglo de ruptura y tensiones.

Sobre ese histórico acercamiento, Mogherini reiteró que no existe ninguna competencia entre la UE y Washington, subrayando que son “procesos diferentes” que se sitúan en “contextos diferentes”.

“En cuanto al bloqueo, ustedes conocen muy bien la posición histórica adoptada por la UE (de rechazo). En particular, en este momento de diálogo entre Estados Unidos y Cuba, no hay razón por la cual el bloqueo se mantenga”, dijo la responsable europea al canciller cubano Bruno Rodríguez, según la agencia cubana Prensa Latina.

“Creo que la UE en cualquier escenario que tuviera que ver con Cuba justamente evaluaría cuál es el estado de las relaciones con Estados Unidos. No porque eso la condicione 100% para actuar, pero para tenerlo en cuenta como un factor estratégico”, dijo a la AFP el politólogo Eduardo Perera, de la Universidad de La Habana.

Impulso a una larga negociación

Tanto la parte europea como la cubana prevén un largo proceso negociación, como es habitual en estos casos.

“Mi presencia aquí en los primeros días de mi mandato (asumió el cargo el 1 de noviembre) es una voluntad que tenemos de continuar esos contactos”, que deben seguir en abril, en Bélgica, indicó Mogherini.

Por su parte, Rodríguez le manifestó el “compromiso constructivo” de Cuba con el proceso de negociación para un Acuerdo de Diálogo Político y Cooperación bilateral.

“Quisiera que el proceso terminara lo antes posible y preferentemente antes de finales de 2016, fecha en que concluyo mi misión en la Isla”, dijo recientemente el embajador de la UE en La Habana, Herman Portocarero.

Para normalizar sus relaciones, Cuba desea que la UE abandone su “Posición Común”, que desde 1996 condiciona su cooperación a avances democráticos, mientras que Bruselas quisiera dialogar de manera más fluida con La Habana y pide a Cuba que firme o ratifique de una vez varios acuerdos internacionales sobre derechos humanos.

El viaje de Mogherini se produce a menos de dos meses de que François Hollande realice la primera visita de un mandatario francés a la isla.

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