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La capital de Estados Unidos da un paso al frente y legaliza la marihuana

Por Sara Puig
Los Angeles/AFP

La capital de Estados Unidos, find el país que más drogas consume en el mundo, decidió el martes por referéndum legalizar la marihuana para fines recreativos, una victoria que impulsa el debate mundial sobre la regularización de esta sustancia.

Oregón y Alaska apoyaron medidas similares, según datos con más del 50% de los votos escrutados, mientras que Florida rechazó legalizar el consumo para fines terapéuticos en unos referéndums que coincidieron con la elección del nuevo Congreso estadounidense.

Los ciudadanos de Washington apoyaron con un 64,6% de los votos y 28,4% en contra de permitir a los adultos a partir de 21 años poseer 56 gramos de marihuana, entregar -no vender- hasta 25 gramos a otros adultos y cultivar hasta seis plantas en sus casas.

La capital permitía hasta ahora el consumo terapéutico para aliviar los síntomas de enfermedades como el insomnio y el cáncer, al igual que otros 23 de los 50 estados del país, y despenalizó en julio como delito la posesión de esta sustancia para convertirla en ofensa menor.

En Florida (sureste), sin embargo, los ciudadanos rechazaron permitir el cannabis para uso terapéutico. La medida logró un 57,5% de votos a favor, pero no llegó al 60% necesario para ser aprobada.

El estado sólo autoriza la marihuana para la epilepsia y el cáncer mediante una estricta ley.

Colorado y Washington (noroeste) fueron en 2012 los primeros estados que iniciaron este cambio de tendencia al regular e imponer impuestos a la comercialización y posesión de pequeñas cantidades con fines recreativos.

La decisión de la capital estadounidense refuerza el debate mundial que inició Uruguay cuando se convirtió este año en el primer país en regularizar el mercado de esta sustancia.

“El fin de la guerra”

Los miembros de la campaña que promovieron el “sí” para legalizar la marihuana en la capital estadounidense celebraron esta victoria como “el fin a la guerra contra las drogas” en el distrito de Columbia.

“El distrito de Columbia fue el lugar donde nació la guerra contra las drogas y la prohibición del consumo de la marihuana fue el motor de esta guerra. Hoy estamos apagando ese motor”, afirmó Malik Burnett, un militante.

Burnett resaltó que la capital tiene las cifras más altas del país de detenciones relacionadas con la marihuana, que afectan principalmente a la población negra.

El director de la empresa Marijuana Industry Group de Colorado, Mike Elliott, también festejó el resultado al apuntar que “cada vez más gente se da cuenta que tiene sentido escoger legalizar, regular y grabar impuestos al negocio de la marihuana en lugar de (escoger) los cárteles de la droga”.

“Colorado está mostrando al resto del mundo que reformar las leyes de la marihuana puede mejorar la seguridad, la economía y las libertades civiles básicas”, precisó a la AFP.

Otros referéndums

Los estadounidenses también se pronunciaron sobre otros referéndums durante esta jornada electoral.

En Arizona se votó si regularizar el matrimonio homosexual después de que el estado modificara hace cinco años su Constitución para especificar que un matrimonio es entre un hombre y una mujer.

Colorado rechazó considerar un feto como una persona, mientras que en Dakota del Norte se aprobó una medida a favor del aborto.

Alabama, Misuri y Washington se pronunciaron sobre legislaciones relativas con las armas de fuego.

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