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Los Juegos Olímpicos de Tokio fueron reprogramados hasta el 2021, debido a la pandemia del COVID-19. Foto Diario Co Latino/AFP.

Juegos Olímpicos de Tokio, última víctima del coronavirus

Tokio/Japón/AFP

Los Juegos Olímpicos de Tokio, previstos inicialmente en 2020 (24 julio-9 agosto), fueron aplazados a 2021, “como más tarde al verano (boreal)” de ese año, debido a la pandemia del nuevo coronavirus, anunció ayer el Comité Olímpico Internacional (COI).

Es un aplazamiento sin precedentes para este evento, cuya primera edición en la era moderna tuvo lugar en 1896. Hasta ahora únicamente las guerras mundiales habían impedido su celebración.

“En las circunstancias actuales y en base a las informaciones suministradas hoy (martes) por la Organización Mundial de la Salud (OMS), el presidente del COI y el primer ministro de Japón han concluido que los Juegos Olímpicos de Tokio deben ser reprogramados después de 2020 y tener lugar como más tarde en el verano (boreal) de 2021, con el objetivo de salvaguardar la salud de los deportistas y de todos los implicados en los Juegos Olímpicos, así como de la comunidad internacional”, anunció el COI en un comunicado.

Poco antes, en Tokio, al término de una conferencia telefónica con el presidente del COI, Thomas Bach, el primer ministro japonés, Shinzo Abe, había anunciado que había “propuesto aplazar (los Juegos Olímpicos) alrededor de un año” y que el dirigente olímpico dio su acuerdo “al 100%”.

Esta decisión del COI y de los organizadores parecía inevitable en los últimos días ante la propagación del Covid-19, que ha provocado 18.040 muertos y más de 400.000 infecciones en el mundo según el balance de la AFP.

El COI mantuvo hasta hace apenas unos días una posición inflexible de mantener los planes previstos (24 julio-9 agosto para los Juegos Olímpicos, 25 agosto-6 septiembre para los Juegos Paralímpicos), pero en los últimos días la presión se había acentuado y el domingo llegó a admitir que contemplaba varios escenarios, entre ellos el del aplazamiento, y se dio un plazo de cuatro semanas para tomar una decisión.

Shinzo Abe había admitido el lunes en el Parlamento japonés que un aplazamiento de los Juegos “podría ser inevitable”.

Los Juegos Olímpicos sufren así un aplazamiento, como el pasado martes vivieron otros dos eventos de gran relevancia, la Eurocopa y la Copa América de fútbol, que también fueron desplazados de 2020 a 2021, igualmente por la crisis sanitaria internacional que obliga al confinamiento de millones de personas y tiene el deporte suspendido.

“No se han discutido y no son una prioridad, se trata de proteger vidas”, afirmó Thomas Bach al ser preguntado sobre las consecuencias financieras del aplazamiento.

Para Shinzo Abe, la disputa más adelante de los Juegos de Tokio será “un testimonio de la derrota del virus”.

La gobernadora de Tokio, Yuriko Koike, declaró a los periodistas que el nombre del evento seguirá siendo “Tokio-2020” pese a que tengan lugar en 2021.

El presidente de los organizadores locales de los Juegos, Yoshiro Mori, explicó poco después del anuncio del aplazamiento que el relevo de la llama olímpica por Japón, que debía comenzar el jueves en Fukushima, queda igualmente pospuesto.

Presión demasiado fuerte

La sucesión de acontecimientos en los últimos días, que desembocaron en este aplazamiento del martes, ha venido en gran medida impulsada por las fuertes presiones recibidas en el COI para que tomara una decisión lo antes posible.

La poderosa Federación Internacional de Atletismo (World Athletics), que gestiona el deporte olímpico número uno, se alineó con la idea de un aplazamiento de los Juegos. Ayer celebró la decisión tomada de postergar el evento.

“Es lo que quieren los atletas y estamos seguros de que esta decisión dará a los atletas, a los directivos y a los voluntarios un poco de respiro y de claridad en esta situación inédita e incierta”, afirmó en un comunicado.

La Federación Internacional de Fútbol (FIFA) también celebró el aplazamiento por dar “prioridad” a la salud, mientras que la de natación (FINA) dijo estar dispuesta a cooperar y modificar las fechas de su Mundial de Fukuoka (Japón), previsto para 2021.

El atletismo ya había señalado el lunes que aplazaría su Mundial de 2021, previsto en Eugene (Estados Unidos), si debía hacerse hueco en el calendario a los Juegos Olímpicos.

La idea de celebrar los Juegos en las fechas previstas había generado en los últimos días una enorme resistencia.

La delegación estadounidense es tradicionalmente la más importante en los Juegos Olímpicos y su Comité Olímpico se había sumado a las peticiones de aplazamiento.

“Es lo correcto”, sentenció el Comité Olímpico Estadounidense. “Vuestro momento esperará hasta que podamos reunirnos de nuevo a salvo”, añadió su directora ejecutiva, Sarah Hirshland, en una carta a los deportistas de su país.

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