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Canal de Panamá

Canal de Panamá habilita calado máximo para tránsito por esclusas neopanamax

PANAMÁ/Xinhua

El Canal de Panamá informó hoy sobre la habilitación de un calado de 50 pies (cerca de 15,24 metros) en sus esclusas neopanamax, el máximo que ofrecen estas estructuras para el tránsito de buques por la vía interoceánica.

La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) destacó la novedad en relación con las esclusas que permiten el paso de las naves de mayor tamaño en la estructura ampliada de la ruta fluvial, inaugurada el 26 de junio de 2016.

«Por primera vez en 20 meses, la vía interoceánica tiene la capacidad de permitir que los buques utilicen el calado máximo de las esclusas neopanamax, como resultado de una combinación de factores dirigidos a que los clientes reciban del Canal una ruta más rentable para su negocio», expresó el administrador de la ACP, Ricaurte Vásquez.

La administración canalera resaltó en un comunicado que un calado de 50 pies le permite a los buques transitar con mayor cantidad de carga, lo que se traduce en beneficios para los clientes porque hace más eficiente el transporte de mercancías.

Puntualizó que cada pie (0,3 metros) de calado adicional en las esclusas neopanamax le significa a un buque la posibilidad de cargar un promedio de 330 contenedores extras, impactando favorablemente su economía de escala.

Observó que en 2019 y producto de la falta de lluvias el calado máximo en las esclusas alcanzó los 46 pies (14 metros) solo hasta el mes de octubre, mientras que este año esa capacidad se logró desde junio pasado y ha aumentado de manera progresiva hasta los 50 pies actuales.

Según la ACP, entre las medidas que influyeron en la habilitación de un mayor calado están los cambios al sistema de reservación de los buques, un cargo de agua dulce en los peajes y prácticas de conservación de agua en la operación de la vía interoceánica.

Reconoció además como factores favorables el nivel de lluvias registrado en la Cuenca Hidrográfica del Canal de Panamá a partir de julio pasado, a diferencia de 2019, que fue el quinto año más seco en 70 años.

«Es esta variabilidad del clima la que nos impone el reto de contar con un sistema de administración hídrica resiliente, y así no depender de si un año llueve poco causando escasez de agua, o de si llueve por encima del promedio, superando nuestra capacidad de almacenar el agua», destacó el vicepresidente de Agua y Ambiente del Canal de Panamá, Daniel Muschett.

El Canal de Panamá puso en marcha este mes un proceso para contar con un sistema optimizado de administración del recurso hídrico, fortalecer y modernizar el sistema actual, además de garantizar el abastecimiento de agua para la mitad de la población del país, concentrada en las provincias de Panamá, Colón y Panamá Oeste, y el funcionamiento del Canal por los próximos 50 años.

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