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Unión Europea y ACNUR lanzan el proyecto “Educación en emergencias” para los niños centroamericanos que huyen de la violencia

La Unión Europea aumenta su apoyo en respuesta a las necesidades de educación y protección de los niños afectados por la grave situación de violencia en El Salvados, Guatemala y Honduras.

Ciudad de Panamá/ACNUR

El nuevo proyecto Educación en emergencias hará posible que más de 9.000 niños que viven en centros de recepción o albergues en El Salvador, Guatemala y Honduras, tengan acceso a actividades educativas y de protección. La Unión Europea ha aportado €700.000 para apoyar el proyecto, adicionalmente a los €500.000 que ya había proporcionado al ACNUR en 2015 para beneficiar a aproximadamente 11.000 niños en Guatemala y México.

Para los niños y niñas en los países del Triángulo Norte de Centroamérica (El Salvador, Guatemala y Honduras), actividades normales, como asistir a la escuela o jugar un partido de fútbol en el barrio, pueden comportar un riesgo para sus vidas. Los niños tienen que lidiar todos los días con altos niveles de violencia y se ven directamente afectados por amenazas, reclutamiento forzoso, desplazamiento, confinamiento, falta de acceso a servicios básicos y violencia de género.

El proyecto Educación en emergencias de 2016 contribuirá al desarrollo de los niños y aumentará la seguridad en los países del Triángulo Norte de Centroamérica; esto a través de programas de educación, sensibilización y protección. Además, más de 500 funcionarios públicos y trabajadores de la sociedad civil recibirán capacitaciones sobre las necesidades educativas y de protección de los niños. En total, aproximadamente 30.000 personas recibirán material de sensibilización y promoción.

Los fondos son parte del monto total de €52 millones que la Unión Europea ha asignado en 2016 para proyectos de educación para los niños que viven en áreas afectadas por emergencias.

“Con este proyecto, no solo estamos enfocándonos en los niños que se encuentran con mayor riesgo de quedarse fuera de las escuelas o que ven su educación interrumpida por la violencia, sino que también nos estamos expandiendo a El Salvador y Honduras para obtener el mismo impacto sobre los mecanismos de protección que obtuvimos en Guatemala, con el rol primario del ACNUR como conductor y catalizador”, dijo Vicente Raimundo, director de la oficina regional para América Central, México y el Caribe de la Dirección General de Ayuda Humanitaria y Protección Civil de la Comisión Europea (ECHO).

“Para estos niños y adolescentes centroamericanos poder tener acceso a la educación y la protección en espacios seguros es prioritario para construir su futuro”, dijo Andrés Ramírez, representante de la oficina regional del ACNUR para América Central, Cuba y México.

El proyecto de la Unión Europea y ACNUR, Educación en emergencias, será implementado en los departamentos de Usulután, San Miguel, Santa Ana y San Vicente en El Salvador; así como en los departamentos de Petén y Quetzaltenango en Guatemala; y los departamentos de Tegucigalpa, Francisco Morazán y Cortés en Honduras.

Los niños en la crisis

La Unión Europea, junto con sus Estados Miembro, es uno de los principales donantes a nivel mundial para la ayuda humanitaria. A través de la Dirección General de Ayuda Humanitaria y Protección Civil de la Comisión Europea (ECHO), la UE ayuda a más de 120 millones de víctimas de conflictos y desastres cada año. La UE específicamente apoya proyectos de educación para los niños en situaciones de emergencia.

Los niños se encuentran entre las víctimas más vulnerables en los periodos durante e inmediatamente después de las crisis. Ellos se encuentran en alto riesgo de ser separados de sus familias o de ser desplazados por la fuerza. De acuerdo con las Naciones Unidas, cerca de 9,9 millones de niños son refugiados en la actualidad, y un estimado de 19 millones se han visto forzados a desplazarse dentro de su propio país debido a los conflictos.

Los proyectos de Educación en emergencias, financiados por la UE, les han brindado a los niños acceso a las escuelas, donde pueden aprender en un ambiente sano, y reciben apoyo psicológico para lidiar con sus traumáticas experiencias. Para finales del 2016, se habrá ayudado a más de 3.800.000 niños en 46 países alrededor del mundo, algunos de ellos en América Latina, como es el caso de Colombia, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, México y Venezuela.

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