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OPS y Canadá unen esfuerzos para la eliminación del “Tracoma” en América Latina

Gloria Silvia Orellana
@DiarioCoLatino

La Organización Panamericana de la Salud y el gobierno de Canadá impulsan una iniciativa para eliminar el “tracoma”, una infección ocular que afecta ambos ojos, que es el resultado de una infección por Chlamydia trachomatis, que causa ceguera e incapacidad visual a 1,9 millones de personas en América Latina.

En su comunicado oficial, ambas enteidades señalan que la infección ocular que provoca el “Tracoma” es la principal causa de ceguera entre las mujeres de zonas pobres y remotas en América Latina.

“A través de una contribución de 15 millones de dólares canadienses (11.2 millones de dólares EE UU), proporcionada por Global Affairs Canada (GAC), la OPS ampliará la cooperación técnica en diez países de América Latina a fin de reforzar la vigilancia y ampliar el tratamiento de la enfermedad”, informaron.

Esta alianza entre el GAC y OPS permitiría que la atención médica, vigilancia y prevención sobre el Tracoma llegue a 10 millones de personas en los próximos cinco años.

La colaboración del GAC fue anunciada por el Justin Trudeau, Primer Ministro canadiense, en el desarrollo de la “Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York” como parte de los esfuerzos del país y respaldar el avance de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible.

La Agenda 2030 consiste en un plan de acción para la humanidad y el planeta, en un marco que garantice la paz, el trabajo conjunto y la prosperidad a fin de impulsar “sociedades pacíficas, justas e inclusivas”. En cuanto al “Desarrollo Sostenible” se contextualiza en viabilizar el equilibrio entre el crecimiento económico, el cuidado del medio ambiente y el bienestar social.

“Agradecemos al Gobierno de Canadá por esta contribución, que ayudará a prevenir la discapacidad visual y la ceguera causada por el tracoma en las Américas”, dijo el director de la OPS, Jarbas Barbosa.

“Esta iniciativa hará avanzar aún más nuestro objetivo de eliminar las enfermedades prevenibles que afectan desproporcionadamente a las poblaciones más vulnerables y en situación de pobreza de nuestra región, como el tracoma para el 2030”, agregó el director de la OPS.

La bacteria Chlamyidia trachomatis, que causa el “tracoma”, se transmite tanto por moscas como por contacto directo con las secreciones oculares de personas infectadas. La enfermedad afecta principalmente a aquellos que viven en condiciones de extrema pobreza. Y entre los factores que favorecen la transmisión figura el hacinamiento y las malas condiciones de higiene y sanitarias.

La OPS informó que el tracoma es endémico en muchas zonas rurales, pobres y remotas del mundo, incluyendo a Brasil, Colombia, Guatemala y Perú, en donde afecta a casi 5,6 millones de personas. Mientras en América Latina, las poblaciones indígenas de la cuenca del Amazonas se ven afectadas de manera desproporcionada por esta enfermedad.

“Se estima que las mujeres tienen el doble de probabilidad de verse afectadas por esta enfermedad y hasta cuatro veces más propabilidades que los hombres de quedar ciegas a causa del tracoma”, explicó.

“Esto se debe a una cominación de factores, que incluyen los roles tradicionales de cuidado basados en el género en las comunidades endémicas, la falta de educación y el acceso limitado a los servicios básicos de salud”, agregó OPS.

La colaboración entre la OPS y Canadá estará enfocada en las poblaciones en riesgo de Brasil, Colombia, Guatemala y Perú, acelerando la implementación del “paquete integrado de intervenciones para el tracoma de la OMS/OPS”, conocido como “SAFE”, a fin de atender a las poblaciones.

El SAFE incluye cirugía para prevenir la discapacidad visual y la posible ceguera; antibióticos para reducir la infección, limpieza facial para prevenir la infección y mejoras al del entorno del medio ambiente para disminuir la transmisión.

Asimismo, con el objetivo de avanzar en la eliminación de la enfermedad en la región, Bolivia, Ecuador, El Salvador, Haití y Venezuela, también recibirán apoyo para fortalecer la vigilancia y determinar si el tracoma constituye un problema de salud pública entre las población que viven en condiciones de vulnerabilidad en estos países.

Mientras, México ha sido reconocido por la OPS como el primer país en América Latina en eliminar el tracoma como problema de salud pública en 2017 y recibirá apoyo para la implementación de acciones de vigilancia con el fin de prevenir la reaparición de la enfermedad.

 

La OPS señaló también que las enfermedades infecciosas desatendidas, entre ellas, el Tracoma, integra a un “grupo diverso de 20 enfermedades parasitarias, bacterianas y fúngicas” que tienen un impacto sanitario desproporcionado en las poblaciones en situación de vulnerabilidad, que incluye las minorías étnicas . Y sus factores de riesgos incluye la pobreza, la desigualdad de ingresos, la falta de acceso al agua potable y saneamiento adecuado, así como las barreras de educación y servicio de salud entre otros.

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