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jueves , 14 diciembre 2017
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Gigantesco incendio forestal cerca de Los Ángeles
Bomberos trabajan delante de un hogar destruido por el Fuego de Thomas en Ventura, California. Alrededor de 45,000 acres se han quemado en el fuego forzando a miles a evacuar y destruir 150 estructuras. [Foto Diario Co Latino / Mario Tama / Getty Images / AFP

Gigantesco incendio forestal cerca de Los Ángeles

Santa Paula/Javier Tovar/AFP

Centenares de bomberos batallan contra un gigantesco incendio forestal que azota el sur de California, dejando un muerto, miles de evacuados y más de 150 casas y comercios destruidos.

El departamento de bomberos de Ventura, un condado al norte de Los Ángeles, informó que más de 27.000 personas abandonaron sus hogares para huir del incendio, que ya devastó más de 18.200 hectáreas en la zona.

“Las perspectivas de contenerlo no son buenas”, dijo el jefe de bomberos Mark Lorenzen en una rueda de prensa la noche del lunes. “La verdad es que será la madre naturaleza la que decida cuándo podremos apagarlo”.

El servicio meteorológico nacional (NWS) indicó que los vientos en Santa Ana, de hasta 80 km/h, han atizado el fuego.

Según Lorenzen, “el incendio está propagándose rápidamente hacia la ciudad de Ventura”, cuya parte costera tiene una población de 100.000 personas.

Una persona murió cuando “su carro volcó” mientras huía del fuego, señaló el responsable.

Las autoridades indicaron que más de un millar de bomberos de Ventura combaten las llamas del denominado Thomas Fire, que consume pasto seco y comenzó el lunes por la noche cerca de una autopista, antes de dirigirse hacia la ciudad de Santa Paula, donde se vieron los estragos más impactantes.

La fuerza de las llamas dejó imágenes apocalípticas, algunas parecidas a una erupción volcánica.

En Ventura las autoridades anunciaron que se desplegaron rápidamente los refuerzos de efectivos y que se dispondrá de unidades aéreas desde la madrugada para combatir las llamas.

Alerta roja

El NWS emitió una “bandera roja” de alerta en la mayoría de los condados de Los Ángeles y Ventura hasta el jueves, agregando que en los próximos días se verá “la más fuerte y larga duración de los vientos de Santa Ana que se hayan visto en la temporada”.

“Si se produce un incendio habrá la posibilidad de un incendio de desplazamiento muy rápido” y “un comportamiento extremo del fuego que podría amenazar vidas y propiedades”, agregó el servicio meteorológico.

La compañía proveedora de electricidad de la zona informó que 180.000 clientes en Ventura y 83.000 en el condado de Santa Bárbara no tenían luz.

Para complicar el escenario, otro incendio se desató en las primeras horas del martes en el condado de Los Ángeles, apoderándose rápidamente de más de 1.600 hectáreas en la región de San Fernando.

Las autoridades locales advirtieron de la presencia de humo y una limitada visibilidad, por lo que instaron a los residentes de las áreas afectadas a encender el aire acondicionado y mantener cerradas ventanas y puertas.

En este estado los incendios están “fuera de control”, lamentó Eric Buschow, de la oficina del comisario de Ventura, citado por la prensa local.

El año 2017 ha sido el más letal por incendios forestales: más de 40 personas murieron en más de una decena de incendios que devastaron una zona de los viñedos en California en octubre.

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