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lunes , 18 diciembre 2017
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Federer espera a Nadal en la final del Abierto de Australia
Roger Federer clasifico a la final del Abierto de Australia. Foto Diario Co Latino.

Federer espera a Nadal en la final del Abierto de Australia

Melbourne/dpa

El suizo Roger Federer se regaló hoy una nueva oportunidad, quizás la más inesperada, de luchar por su Grand Slam número 18 y ya espera en la final del Abierto de tenis de Australia al español Rafael Nadal.

El ex número uno tumbó a su compatriota Stan Wawrinka por un trepidante 7-5, 6-3, 1-6, 4-6 y 6-3 para acceder con 35 años a otra final de un grande, nada menos que la vigésimo octava de su carrera.

Y el partido por el título del domingo podría suponer el regreso del gran clásico del tenis, un duelo Federer-Nadal. Para ello, el español deberá ganar mañana al búlgaro Grigor Dimitrov en la otra semifinal.

“Me siento increíble. Ni en mis mejores sueños me imaginé llegar tan lejos en Australia. Y ahora tengo dos días libres antes de la final, es increíble”, celebró Federer, que regresó en Australia al circuito tras una larga lesión de rodilla como número 17 del ranking. Y aunque acabó hoy con algunas molestias en la ingle, el suizo aseguró que no ahorrará ni un gramo de energía en la final.

Federer, cuatro veces campeón en Australia, intentará el domingo estirar su propio récord de 17 Grand Slam y ampliar la ventaja sobre Nadal y Pete Sampras, que le siguen con 14. El último grande que ganó el jugador nacido en Basilea fue en Wimbledon 2012 y desde entonces perdió las tres finales que disputó.

Considerado por muchos como el mejor de todos los tiempos, Federer convirtió casi en algo cotidiano el hecho de disputar finales de Grand Slam, pero la de Australia 2017 es sin dudas una sorpresa mayúscula.

El torneo de Melbourne es el primero que disputa Federer desde que fuera eliminado en julio de 2016 en las semifinales de Wimbledon. Una lesión de rodilla le obligó a poner fin a la temporada unas pocas semanas después, colocando enormes signos de interrogación sobre su futuro.

Federer regresó con 35 años de la lesión más larga de su carrera en un Grand Slam. Lo hizo como número 17 del mundo y admitiendo que tenía pensando alcanzar los octavos de final, quizás los cuartos. Pero está en la final después de eliminar a tres “top ten” en el camino: Tomas Berdych en tercera ronda, Kei Nishikori en octavos y ahora Wawrinka en semifinales.

Y ahora podría medirse en la final con Nadal, otro tenista golpeado en 2016 por una lesión de muñeca. La final soñada por (casi) todos los hinchas, una quimera hace apenas unas semanas, está a un partido de hacerse realidad.

“Hace unos pocos meses estábamos inaugurando la Academia de Rafa en Mallorca y hablamos de jugar un partido caritativo. Estábamos los dos lesionados, yo de la pierna, él de la muñeca. Recuerdo que estábamos jugando con unos júniors y diciendo: ‘¡Esto es lo más que podemos hacer!’”, bromeó hoy un Federer que se resiste al paso del tiempo.

Campeón de Australia en 2004, 2006, 2007 y 2010, Federer se convirtió a sus 35 años y 174 días en el tenista de más edad en llegar a la final de un Grand Slam desde que Ken Rosewall jugara la del US Open 1974 con 39 años y 310 días.

La victoria ante Wawrinka -ante el que nunca perdió en cancha dura- le asegura además a Federer escalar hasta el puesto 14 del ranking. Si gana el título, subirá hasta la décima posición.

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