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Jueves, 07 de Julio de 2011 / 10:13 h

OMS: más de mitad de la población mundial beneficiada por medidas antitabaco

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Campaña antitabaco.

Por Ana Inés Cibils
Montevideo/AFP

Unos 3.800 millones de personas -poco más de la mitad de la población mundial- se benefician de al menos una de las medidas contra el tabaco promovidas por la Organización Mundial de Salud (OMS), afirmó este jueves la institución en su tercer informe sobre tabaquismo.

El "Informe OMS sobre la epidemia mundial de tabaquismo, 2011" fue lanzado en Uruguay, país destacado por la organización por su legislación para combatir el consumo de cigarrillos y que enfrenta actualmente una demanda de la multinacional tabacalera Philip Morris por sus normas antitabaco.

Las advertencias sanitarias en los paquetes de cigarrillos protegen a más de mil millones de personas en 19 países, casi el doble que hace dos años, según el reporte.

Los avisos con imágenes son más efectivos que los que contienen solo texto, especialmente en los países con tasas de alfabetismo bajas, destaca el reporte, que recomienda renovar periódicamente las imágenes para mantener su efecto.

El tamaño de la advertencia también incrementa su efectividad, sostiene la OMS, que destaca que los países que obligan a incluir imágenes más grandes en las cajetillas de cigarrillos son Uruguay (80% de la superficie), México (65%) y Mauricio (65%).

En Canadá, el primer país que introdujo grandes advertencias en las cajetillas en 2001, tres de cada 10 ex fumadores afirman que les motivaron a abandonar el tabaco y más de un cuarto señaló que le ayudaron a no volver a fumar.

Comportamientos similares se han observado en Australia, Brasil, Singapur y Tailandia, indica el organismo, que recomienda incluir en las cajetillas datos sobre los servicios que ayudan a dejar de fumar.

El 28% de la población mundial está expuesta a campañas masivas

Desde 2009, fecha de la publicación del último informe, 23 países han fortalecido el monitoreo del consumo de tabaco.

En materia de publicidad, la OMS destaca que entre 2008 y 2010 Chad, Colombia y Siria aprobaron amplias prohibiciones a la promoción y patrocinio de cigarrillos.

Así, casi el 28% de la población mundial -1.900 millones de personas en 23 países- está expuesta a campañas masivas antitabaco nacionales y que siguen las recomendaciones del Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco (CMCT), vigente desde febrero de 2005 y aprobado por 174 partes.

Actualmente hay 19 países con 425 millones de personas -el 6% de la población mundial- "totalmente protegidos de las tácticas de marketing de la industria, 80 millones más que en 2008". De éstos, quince son de ingresos medios o bajos, observa la OMS.

Otros 101 países prohíben la publicidad impresa, televisiva o radial y otros tipos de publicidad directa o indirecta, algo que la OMS considera "todavía insuficiente".

El 38% de los países (74 en total) no tienen ninguna restricción a la publicidad de cigarrillos, o tiene restricciones mínimas.

Por otra parte, en los últimos dos años se incrementó a 31 la cantidad de países que protegen fuertemente la exposición al humo de tabaco, lo que abarca a más de 739 millones de personas (11% de la población mundial).

Otros 210 millones de personas están protegidas por leyes estatales, como ocurre en Brasil y Estados Unidos.

El informe destaca el caso de Venezuela, que si bien no ha ratificado el CMCT "comenzó a implementar la mayoría de las medidas de control del tabaco del tratado".

"Pueden y deben hacer más"

"La cantidad de personas actualmente protegidas por medidas de control del tabaco está aumentando a un ritmo destacable", observa en el informe el Subdirector General de la OMS, Ala Alwan.

"No obstante, la epidemia del tabaco sigue expandiéndose debido al marketing de la industria tabacalera, el incremento de la población en países donde aumenta el uso del tabaco y lo adictivo del tabaco que dificulta a la gente dejar de fumar", añade el jerarca, que sostiene que todos los países "pueden y deben hacer más" para cumplir su compromiso con el CMCT.

La OMS advierte que el tabaco sigue siendo la primera causa mundial de muertes prevenibles, matando cada año a casi 6 millones de personas.

"Si se mantiene la tendencia actual, en 2030 el tabaco matará a más de 8 millones de personas al año, y el 80% de esas muertes prematuras se registrarán en los países de ingresos bajos y medios", concluye.

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