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El Salvador, Miércoles 22 de Octubre de 2014
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Jueves, 13 de Enero de 2011 / 09:35 h

Los terremotos: una constante en El Salvador

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Vista panorámica del derrumbe causado por el terremoto que soterró a más de 200 viviendas con sus habitantes en colonia Las Colinas, al sur de Santa Tecla.




A 10 años de la tragedia

Iván Escobar
Redacción Diario Co Latino

Los terremotos se han convertido en una constante en El Salvador, producto de la ubicación geográfica del territorio nacional, sin que ello se traduzca en una política preventiva que reduzca la vulnerabilidad.

Hoy se cumple la primer década de uno de los últimos terremotos en el país. Cabe decir que 2001 fue un año peculiar en materia sísmica, ya que por primera vez el país sufrió tres terremotos en menos de dos meses.

No obstante, los datos oficiales indican que han existido otras épocas altamente sísmicas. Entre 1524 y 2001, el país ha sufrido cerca de 68 sismos de gran intensidad; entre esos los años más destructivos fueron: 1854, 1917, 1951 y 1999.

La fachada del Hospital San Rafael, en Santa Tecla, que fue destruido por el terremoto. Foto Diario Co Latino / Archivo




Sólo en 1954 se reportan cinco sismos de gran intensidad: entre abril, mayo, junio y noviembre; en 1917, la erupción del Boquerón (Volcán de San Salvador), que dejó causó dos terremotos uno de 6.5 grados  y de 6.5 respectivamente, el 8 de junio; en 1951, se reportaron dos sismos en el mes de mayo; y en 1999 cuatro sismos, dos en marzo y dos en abril; afectando la zona paracentral del país y  Golfo de Fonseca.

Los sismógrafos locales han registrado tres movimientos de gran intensidad en la última década en fechas cercanas: 13 de enero, 13 de febrero y un tercero el 17 de ese mismo mes, aunque éste no se llegó a calificar como terremoto, tuvo una magnitud de 5.1, no se reportaron mayores daños materiales “pero sí causa pánico en la población del Área Metropolitana de San Salvador”, indica un reporte oficial.

El Servicio Nacional de Estudios Territoriales (SNET), instancia gubernamental adscrita al Ministerio de Medio Ambiente, cuenta con registros cronológicos desde 1524, período de la conquista española, información recogida de anécdotas de la época y otras vías de información de esos primeros años.

“El Salvador se encuentra en una región con un alto índice de actividad sísmica”, indican la información del SNET y cita como las principales fuentes generadoras de estos sismos: “La cadena volcánica, que forma parte del cinturón de fuego del Pacífico y corre a lo largo del territorio; el sistema de fallas geológicas con una dirección predominante noroeste-sureste dentro del territorio salvadoreño; el proceso de subducción entre las placas tectónicas de Cocos y del Caribe, cuyo movimiento relativo origina sismos cercanos a las costas salvadoreñas”, se explica. Así como el sistema de fallas geológicas en Guatemala que definen la frontera entre la placa de Norteamérica y la placa del Caribe; las fallas geológicas con dirección norte-sur, ubicadas en la depresión de Honduras”.

La base de datos de este organismo clasifica como los sismos locales “más destructivos” aquellos que afectaron poblaciones como: Jucuapa-Chinameca, registrado el 6 de mayo de 1951; pero San Salvador se vuelve la zona más vulnerable ante los terremotos como el del 3 de mayo de 1965 y 10 de octubre de 1986; así como el del 13 de febrero en San Vicente, en 2001.
Aunque el terremoto del 13 de enero de 2001, es considerado como “el último sismo regional de gran intensidad en territorio salvadoreño, ubicado en el Océano Pacífico”.

Los recién nacidos del hospital 1ro. de Mayo fueron evacuados para evitar una tragedia, luego del terremoto.



De hecho, el reporte final del entonces Comité de Emergencia Nacional (COEN) –ahora Protección Civil-, determinó: 944 fallecidos, un mil 155 edificios públicos dañados, 108 mil 261 viviendas destruidas, 19 hospitales dañados, 405 iglesias dañadas, 445 derrumbes.
El libro “Sismos en El Salvador 1900-2001.

Contexto”, elaborado por Carlos M. Huezo, de la unidad de información y análisis territorial, del SNET destacó que sólo el deslizamiento de en la Cordillera del Bálsamo, en la colonia de Las Colinas de Santa Tecla, “causó el 58% de las 944 muertes” causadas en esa emergencia.
Esta investigación además reveló que 9 son los sismos que generaron mayor pérdida de vidas entre 1917 y 2001.

Algunos sectores lamentan a la fecha la falta de una política preventiva, de hecho en El Salvador aun no se logra la aprobación de una Ley de Ordenamiento Territorial que permitiría reducir la vulnerabilidad en zonas habitadas un riesgo latente diez años después de la tragedia.
En El Salvador se han reportado entre 1524 y 2001, un total de 68 sismos a escala nacional, siendo la zona Central  y Paracentral las más impactadas.

Cuerpos de Socorro rescatan a las víctimas del alud de tierra que se desprendiera por el terremoto de 2001 en Santa Tecla.




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