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Martes, 14 de Agosto de 2007 / 12:07 h

Leptospirosis, el costo de convivir con las ratas

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El proceso de infección de la leptospirosis termina en el ser humano, en algunos casos las consecuencias de la enfermedad pueden ser graves.  Imágenes tomadas de internet

El proceso de infección de la leptospirosis termina en el ser humano, en algunos casos las consecuencias de la enfermedad pueden ser graves. Imágenes tomadas de internet



Marielos Márquez
Redacción Diario Co Latino

Para el Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social (MSPAS) la leptospirosis es otra de las enfermedades de menor diagnóstico en el país. Sin embargo, la poca detección no implica que esta sea de menor peligro que cualquier otra enfermedad epidémica.

Esta enfermedad fue descrita por primera vez por Weil, en 1886, aunque en 1907 Stimson pudo visualizar el microorganismo en un corte de tejido de un paciente fallecido.

En 1915 el agente fue cultivado y aislado por los japoneses Inada e Ido, al que denominaron Spirochaeta ictero-hemorrhagiae.

La enfermedad de Weil, también llamada leptospirosis, es causada por Leptospira interrogans, bacteria del orden Spirochaetales, de la familia Leptospiraceae. Esta bacteria afecta las ratas, las cuales pueden transmitirla al hombre.

La bacteria permanece en el huésped por semanas o meses y, en el caso de los roedores, puede reproducirse y ser eliminada durante toda la vida.

La infección del ser humano se da fundamentalmente a través de la orina de animales infectados, aunque puede encontrarse también en otros fluidos corporales, cuando hay asentamientos humanos cerca de pozos, regadillos o simplemente cuando hay ratas en los hogares.

Esta enfermedad se asocia con los roedores y es catalogada como zoonosis, pues forma parte del grupo de enfermedades que se transmite entre animales y seres humanos, los animales infectados generalmente no presentan síntomas.

También se puede contraer la enfermedad por contacto directo con sangre, tejidos, órganos y orina de animales infectados. Aunque es infrecuente, es posible infectarse al ingerir agua o alimentos contaminados. La transmisión persona a persona es rara.

La leptospira se elimina rápidamente de todos los tejidos, excepto del cerebro, los ojos y los riñones, donde sobrevive y se multiplica para luego eliminarse a través de la orina.

Una vez que es excretada viva por el huésped, la bacteria sobrevive por semanas o meses en el agua y en el suelo. Tanto el ser humano como los animales adquieren la infección por contacto directo con agua contaminada, desde donde penetra en el cuerpo a través de erosiones o cortes en la piel y de las mucosas de ojos, nariz y boca.

Por lo general, el ser humano es un huésped terminal.

Según registros del MSPAS la enfermedad tiene presencia en los departamentos de La Paz y San Vicente, así como en parte de Aguilares y la zona norte de San Salvador, “son casos esporádicos” pero no dejan de alarmar, sostiene.

Síntomas
Según el representante del MSPAS, Héctor Ramos, la leptospirosis es una enfermedad febril aguda, que afecta a algunos animales y al ser humano y puede ser leve o mortal. En las personas, el cuadro febril dura, al menos, siete días, el paciente comienza a ponerse amarillo y en algunas ocasiones presenta dolor en las pantorrillas.

Luego de la infección con Leptospira puede pasar un período de incubación de 2 a 26 días, la enfermedad se inicia en forma brusca con escalofrío, fiebre elevada, dolor muscular y de cabeza intenso.

Las ratas son consideradas como los principales vectores de contaminación de la leptospirosis. Imágenes tomadas de internet

Las ratas son consideradas como los principales vectores de contaminación de la leptospirosis. Imágenes tomadas de internet



Los dolores musculares se presentan en pantorrillas, paravertebrales y abdomen. También existe la presencia de síntomas como náuseas, vómitos, diarrea y ocasionalmente disturbios mentales.

La conjuntivitis es característica, aunque no constante, sin embargo representa ayuda a la hora de diagnosticar la infección. A diferencia de las conjuntivitis bacterianas no hay pus ni secreciones.

Sin embargo, como no existen síntomas específicos, los médicos frecuentemente proporcionan otros diagnósticos, que pueden ser influenza, meningitis aséptica, encefalitis, hepatitis anictérica, dengue, otras enfermedades virales, brucelosis, toxoplasmosis, malaria, tifoidea, encefalitis, etc.

Los médicos deben tomar los antecedentes de las zonas geográficas de donde proviene el afectado para contemplar la presencia de la enfermedad y solicitar los estudios serológicos correspon-dientes.
Durante la primera fase, de 4 a 9 días, por lo general termina con la fiebre y regresión de los síntomas. En las formas leves el paciente se recupera totalmente en 3 ó 6 semanas.

En la segunda fase o inmune, después de 1 a 3 días de fiebre y aparente recuperación, reaparece nuevamente y los síntomas se localizan en diversos órganos, los dolores de cabeza y musculares son intensos.

Otras manifestaciones neuroló-gicas poco frecuentes en esta etapa son: encefalitis, mielitis, parálisis de nervios craneanos, neuritis periférica, convulsiones. Son posibles los infartos encefá-licos isquémicos relacionados con la panarteritis.

La insuficiencia renal, las hemorragias y las complicaciones cardiovasculares son más frecuentes en pacientes con ictericia.

En esta segunda etapa, la leptospira es difícilmente encontrada en la sangre, pero puede ser aislada de la orina.

Forma ictérica o síndrome de Weil
Es una forma grave de leptospirosis, con alta tasa de mortalidad, que puede ser observada con cualquier serotipo. Esta tipología presenta el cuadro clínico ya descrito, se presenta con mayor severidad y es más prolongado. Se acompaña de disfunción renal, hemorragias, alteraciones hemodinámicas, cardíacas, pulmo-nares y de conciencia.

La ictericia es intensa y rubínica, a predominio de la bilirrubina conjugada.
La ictericia es el primer síntoma de gravedad pues cuando esta no aparece el paciente tiene más probabilidades de vida.

En pacientes con fallo renal hay aumento de azoemia, la cual implica una presencia de urea y sustancias nitrogenadas en la sangre.

Una de las principales consecuencias de la Leptospirosis, en cualquier forma clínica, es la miocarditis.

Durante el embarazo el feto puede ser afectado en forma primaria por la infección o a través de los efectos patológicos maternos.

Tratamiento
Para el representante del MSPAS, el medicamento de elección para esta enfermedad es la penicilina sódica intravenosa. “ La humilde penicilina, es la droga de elección, incluso los libros de texto señalan que si no hay mejoría en 48 horas se debe comenzar a pensar en otros cuadros médicos”, afirma.

Otro posible motivo para que no haga efecto el antibiótico puede ser que “ya esté demasiado avanzada la infección” acota.

Prevención
Para prevenir la infección con Leptospirosis se deben practicar hábitos de higiene en los hogares.
Tirar los objetos inservibles que pueden desempeñar el rol de casa para las ratas.

Así como limpiar los alrededores de las casas, en caso de contar con patios, traspatios o lindar con predios baldíos donde puedan construir sus nidos los roedores.

Otra medida importante es la eliminación de aguas estancadas.
Ramos recomienda vacunar a los animales domésticos, en especial perros.

Aunque la infección renal puede ocurrir en animales vacunados y se han descrito casos de hombres que adquirieron la enfermedad a partir de perros vacunados, ello es infrecuente.

La vacuna no protege totalmente, porque hay muchas tipos de leptospiras y la vacuna no inmuniza a todas las variantes.


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